My Thoughts On ‘Favela Chic’

In ‘Bruce Sterling : Gothic Chic In The Future Favela‘ Sterling muses on the coming ‘teens (it was written in 2009). We’re no longer digital revolutionaries, but digital natives. In this talk Sterling posits ‘gothic high tech’ as analogue past versus ‘favela chic’ of the future. He hopes these two ‘trends’ or sensibilities will merge.

I say Sterling  misses a few things, of which the most important is: culture. One can categorize the old order (gothic high tech) as “moving, interlocking parts”. That representation, I think, is a match made in heaven for the idea of the State as a Pyramid, with a king (or whatever) and a clique of courtiers on top, and a political impotent mass below.

On the other side you have a culture best described as “copy & paste”. One could say that this culture was born some 150 years ago. Not quite, because it’s not unfair to say that James Watt did not invent the steam engine, he simply used “copy & paste” to vastly improve an existing design.  When Egypt, following January 25th 2011, shutdown the Internet, Twitter engineers quickly (with some help from Google) came up with @speak2tweet. So the next dictator who wants to suppress a revolution will have to shutdown civilization or else. The reason: “copy & paste”, doesn’t just piggyback on “moving, interlocking parts”, it’s not even a question of “copy & paste” taking over. “Copy & paste” simply is superior to that other system.

So the question of what kind of future sensibility best preserves the present order versus every future novelty, is irrelevant. Someone will surely copy Sterling’s ideas and paste his/her own onto them, and it will grow from there. Or not.

Geplaatst in toekomst | Een reactie plaatsen

Onverschilligheid: de Nasleep van een Buitenaardse Invasie

BUITENAARDSE INVASIE

 

 

Het Nieuwe Brood & Spelen

Heeft stemmen nog zin? Heeft protesteren nog zin?

Onverschilligheid grijpt om zich heen. Verslagenheid, mag ook. Zwevende kiezers, weglopende abonnees, ophef over dierenpolitie, opwinding over het technologische speeltje du jour, hysterie over overheidsfinanciën, de alomtegenwoordige agitprop “moeten bezuinigen”: niets dan brood en spelen. Is Geert Wilders, of de PVV dan de oorzaak van de onverschilligheid? Welnee! De toekomst van Wilders is een voetnoot bij het liedje “Blonde Alien” van Pigmeat, verder doen zijn partij en hij niet ter zake.

 

Die Checklist Past Ons Allemaal?

Banken (of multinationals) lijken verdacht veel op de EU. Schimmige organisatie? Check. Komt de president-directeur af en toe op tv? Check. Geen idee van wat ze binnen de organisatie doen? Check. Onttrekken zich aan elke controle? Check. Vragen elk jaar om meer geld, dat niet zelden in een zwart gat verdwijnt? Check. Kloppen in geval crisis direct aan bij hun politieke vrienden? Check. Zeker het omvallen van een bank zorgt nu eenmaal voor enorme financiële schade, om maar te zwijgen over het verlies aan werkgelegenheid. En banen willen we behouden, dus hun belang is vanzelfsprekend het onze.

Nederland is een klein land, de woonruimte is beperkt. Woeker met bouwgrond, concentreer alles in de Randstad en voilà: huizenprijzen gaan altijd omhoog. Beste van al: gemeentes zijn verzekerd van een inkomstenstroom. Door kleine bewuste stapjes groeit de bank-, verzekering- en vastgoedsector onbewust totaal uit z’n krachten. De geldstromen die dat oplevert worden  dankzij het netwerk van experts wel geïnvesteerd in hoogwaardige, duurzame producten. Wat kan er mis gaan?

Mocht er onverhoopt toch een probleem ontstaan, of een financiële crisis, dan schieten supranationale organen gelukkig onmiddellijk te hulp! En gelukkig maar dat lidstaten (of aandeelhouders) nog altijd democratische controle uitoefenen! Samen staan ze sterk! Dus het verwijt “bank-o-cratie” is volslagen ongegrond! In tijden van crisis blijkt weer het nut van politieke integratie! Dat is de kracht van de muntunie! Het biedt ons louter voordeel! Dus meer is beter, nietwaar?

 

Nasleep

Achter de machinerie die maar door blijft draaien, raken de diverse belangen steeds meer verstrengeld, in de hoop dat politieke unie onafwendbaar wordt. Zonder dat heeft de muntunie geen toekomst. Jammer alleen dat, in het proces, de koppeling tussen het belang van boven en dat van beneden, ophoudt te bestaan. Voilà: onverschilligheid alom.

Het lijkt wel de nasleep van een buitenaardse invasie.

 

***

Zie ook: deze blogpost van Britse Science Fiction-schrijver Charlie Stross.

Geplaatst in economie, politiek, toekomst | Een reactie plaatsen

Nieuw Vaderlands Orakel

Het meest irritante product van de gedoogcoalitie tot nu toe is dat voor alles De Mening van Geert Wilders wordt gevraagd. Dat hoort bij gedogen, dat snap ik ook wel, maar het maakt van de politicus een nieuw vaderlands orakel. Daar heb ik he-le-maal geen behoefte aan! Laten we daarom gedoogcoalities bij grondwet verbieden.

 

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

De Nieuwe Economie

Van Vroeger Naar Nu

Vroeger werkte meer dan de helft van de bevolking in de landbouw. Toen kwam industrialisatie en gingen mensen naar fabriek en kantoor. De agrarische sector leed niet onder dat verlies aan personeel: men produceerde veel meer met minimale mankracht.

Dat heeft nu industrie bereikt. Wereldwijd daalt het aantal productiebanen. Voornaamste oorzaak: robotisering. Natuurlijk blijven er wel banen in de productie, maar de laaggeschoolde arbeider verdwijnt. Vluchten in kantoorwerk, callcenters biedt geen soelaas. Ook hier is hetzelfde proces aan de gang door automatisering en internet. Wanneer zelfs ministers een teleconference kunnen houden is het einde van de traditionele kantoorbaan nabij.

 

Toekomst: Iedereen TBS?

Tegen de tijd dat we dat hebben geaccepteerd, zijn 3D-printers misschien volwassen geworden. Nu zijn ze nog beperkt in hun functionaliteit, maar het is de bedoeling dat ze elk object kunnen scannen om het vervolgens te printen. En mocht je het object wat je wilt printen niet bezitten, dan download je het ontwerp toch?

Dat wordt dus het illegaal downloaden van muziek en film in het groot. Ziet u de ravage al? Wat moeten wij mensen dan nog?

Is de toekomst dat iedereen steuntrekker wordt en TBS krijgt, maar dan voor de VVD? Verplicht sneeuwschuiven (ook in de zomer) of anders geen loon! Zulke neo-feodale proefballonnetjes zijn leuk voor het winterreces, voor de rest is het onzin.

 

Met TVOH Als Uitgangspunt…

Kent u programma’s als ‘Holland’s Got Talent’, ‘De X-Factor’ en ‘The Voice of Holland’? Valt u ook op hoe gewoon de deelnemers iedere keer zijn? Verbazingwekkend toch, dat gewone mensen zoals u en ik over onvermoede kwaliteiten blijken te beschikken?

Dat vind ik hèt bewijs dat in principe iedereen het kan.

Ik geloof niet in doemscenario’s, dat veranderingen in landbouw, productie en kantoor leidden tot totale ineenstorting en Depressie. Ik weet zeker dat mensen ‘iets’ gaan doen, wat dan ook maar, omdat ledigheid niet echt bij ons past.

Een mogelijkheid is dat iedereen muziek maakt. Je speelt een instrument, je zingt of je bent er op een andere manier bij betrokken. Misschien is in dat toekomstbeeld de overheid gelijk gesteld aan het superieure distributiemedium. Dat vraagt wel om een nieuwe privacy bij en een nieuw soort copyright. Vooral dat laatste heeft een update nodig. Als je je creatie upload ontvang je credits op je rekening, bij downloaden wordt je rekening in debet gebracht. En het staat je vrij om iemand bonuspunten te geven. Wat verandert dan, al met al?

Ik noem het muziek-onomie.

Geplaatst in economie, music, toekomst, werk | Een reactie plaatsen

The Times Are A-Changing

State Budgets: Day of Reckoning;

Build America Bond’s Program’s End Poised To Batter Municipal-Debt Market;

Why China Hasn’t Dumped American Bonds;

Behind Build America Bonds’ Popularity, Some Lurking Concerns;

Trojan Horse In Tax Compromise;

BABs: The Last Pillar Standing.

So will BABs be extended or not? I think it won’t make any difference. Change is underway. Suppose BABS really are The Last Pillar standing. Then what, if the program isn’t extended? Will the house of cards come falling down? No-one could put back Humpty-Dumpty together again?

It’s like water. Tsunami, rain or flood, irrelevant. For the past two years everything has been tried to end the leaks.  Result: QE I & II (self-defeating), austerity (self-defeating) and socializing bank losses (self-defeating). Everything has been tried, I said! Everything, but change.

Geplaatst in economie, politiek | Een reactie plaatsen

Het Scorebord en de Punten

Iedereen in Nederland doet mee aan een spel. We spelen op het zelfde veld, luisteren naar dezelfde scheidsrechters en we kijken naar het zelfde scorebord. We accepteren dat iedereen één keer per jaar het aantal gescoorde punten op moet geven. Puntenaftrek is heel normaal. Controle op puntensmokkel, rode kaart bij positieve uitslag en verlies van punten, hoort er allemaal bij. De jaarlijkse uitleg van de regels voor het nieuwe seizoen, heel gewoon.

Dit spel heeft een eigenaardig scorebord. Niet horizontaal tussen de spelers, maar verticaal, boven de partijen. Je zou denken dat de punten daarvoor van tevoren worden verzameld, maar waar slaan ze die punten dan op? Eigenlijk snapt niemand hoe het werkt. Een professor zegt dat de punten nooit op kunnen raken. Hij denkt dat het niet om de punten gaat, maar om het scorebord en het spel. Op basis van je speelwijze verdien je punten, daarvoor ben je ook in het spel. De puntenaftrek gaat nergens heen, dat dient alleen om het spel in evenwicht te houden.

Arme professor! Door hem kijken alle veldspelers opeens naar al die lui langs de lijn. Werkschuw tuig is het! Ze leven toch van de jaarlijkse puntenaftrek? Wat het scorebord per jaar verzamelt?  Meespelen zullen ze!

De filosoof A. Perkamentus zei het al: een heleboel dingen zitten inderdaad slechts in je hoofd, maar dat maakt ze nog niet minder echt. Wat in de hoofden zit over dit spel, de punten en het scorebord, komt echter allesbehalve overeen met de werkelijkheid.

Geplaatst in economie, spel, werk | Een reactie plaatsen

Status Quo (niet de band)

In de vermaledijde jaren 1960 waren het eerbiedwaardige bestuurders die inzagen dat er verandering moest komen. Misschien omdat ze zich de oorlog herinnerden en de oproep van koningin Wilhelmina om ‘hope and change’ avant la lettre vlak daarna.

Toen er gemorreld werd aan de status quo, was het resultaat dat die over de kop ging. Natuurlijk verliep dat niet gemakkelijk – denk aan provo’s, studentenrellen en ophef over een naakte vrouw op tv – maar de adel verloor niet haar hoofd onder de guillotine. Eigenlijk verliep het, met zuilen en al, heel Nederlands.

Kom daar nu maar ’s om! Heel vanzelfsprekend dat machthebbers koste wat kost de status quo willen redden, maar de totale afwezigheid van oppositie is een veel groter probleem. Zeg nou zelf: zolang “de economie” gelijk wordt gesteld aan banken en de financiële markten en zolang banken terecht kunnen bij suikeroom Ben B., hoe groot acht u de kans dat Wikileaks er in slaagt een grote Amerikaanse bank om te leggen?

In Nederland kenmerkt zich de status quo vooral door de heerschappij van neoliberaal gedachtegoed. In de politiek durft niemand pertinent tegen bezuinigingen te zijn, dat geeft direct het stempel “Risee van het Jaar”. Los dat die heersende ideeën een hervorming van macro-economie in de weg staan, belemmeren ze in de Nederlandse politiek een herstel van links. De status quo wordt opgelukt met een frutseltje hier, een tierelantijntje daar, maar wezenlijk verandert er niets. Dat is niet alleen gevaarlijk, maar bovenal onhoudbaar.

Geplaatst in economie, politiek, writing | Een reactie plaatsen

Poem: “The Forest”

The Forest

The black, continentally stretched forest

That used to be persona to a nation

Has been cut down, logged and cultivated –

Was destroyed by a blazing world fire.

Where once the hanged adorned the trees

Rest only roots –

The blood of the roots trickles

Settles with an echo like the horizon

The waters of the deep.

Geplaatst in poem, writing | Een reactie plaatsen

Hoe Doe Ik Re-integratie

Werkeloosheid bestrijd je met werkgelegenheid. Als er niet voldoende betaalde banen zijn, los je dit niet op met vrijwilligerswerk. Mensen die vrijwilligerswerk doen, zijn al intrinsiek gemotiveerd. Die personen moet je er tussenuit pikken. Bij anderen werkt een prikkel misschien, zolang je maar weet welke prikkel je wanneer moet gebruiken.

Werkelozen die onbetaald vrijwilligerswerk verrichten, schieten hier in hun eigen perceptie niets mee op. De hoogte van de uitkering is als motivatie totaal irrelevant.

De arbeidsmarkt kan uitstekend aanvulling krijgen met een Baan Garantie-programma. De BG houdt niets anders in dan: wie werken kan en werken wil, heeft een baan.

Randy Wray over de Baan Garantie. Officiële Baan Garantie-pagina.

Het is niet zo dat iemand in de Baan Garantie niets verdient. Een potentiële werkgever met een opdracht, mag hem/haar  niet in dienst nemen om met winstoogmerk te concurreren. Het werk hoort non-profit te zijn.

De Baan Garantie legt in feite initiatieven als WorkFirst e.d. wettelijk vast. Het Werkplein moet nooit in eerste instantie een uitkering toekennen, maar altijd beginnen met het aanbieden van Baan Garantie. Wie aan het werk is, komt tenslotte sneller aan werk. Hoezo, langdurige werkeloosheid? Hoezo, sociale werkplaats? Hoezo, dure re-integratie?

PS. Sommige overheden gaan gebukt onder de illusie “het geld is op”. Dit geldt nooit voor een overheid die soeverein is in de munt met een zwevende wisselkoers. Deze soevereiniteit bestaat niet voor lidstaten van de EMU. Volgens mij is met bijv. een “wirtschaftsring” wel een mouw aan te passen.

Geplaatst in economie, werk | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Musiconomy: What to Do when Robots have Taken Over

Here, here & here are examples of blogs which muse on the possible future, certainly in manufacturing, but perhaps of all jobs we know: robots will take over. And that leaves / will leave countless people unemployed.

I will take that transformation as given. Of course one can never be sure it will happen, but with the constant drive of economics for low-cost labor, I think it’s a safe bet. All robots need is electricity and engineers to repair them (and maybe not even that).

But what will all those humans do? Bloggers above paint a dark future of massive unemployment, which no government can remedy. My answer: nonsense. Nature abhors a vacuum and the devil finds work for idle hands.

One alternative might be: musiconomy.  In the days of Mozart there too was music everywhere, but “everyone can do it” was not an option. Composers/musicians were a relatively small circle. It was easy to copy one another and get away with it. They didn’t have our uncontrollable distribution medium.

To say in pop music “musicians are ordinary”, is getting it all wrong. The real message is that anyone can do it. I don’t play an instrument and you won’t hear me singing in public, but I do sometimes dream music. I’ll take that to mean that the talent is there.

Musiconomy stands for: legalized and transformed P2P.  Say that I hear a particular song by Prince. The song is on the network, which is owned by the government. The government is just the scorekeeper. So I download the song. Both Prince and I have accounts on the network. My account is debited, his credited. When I have the song, I can do with it whatever I want. I can copy and paste to my heart’s delight. As soon as I’m done (and it’s not enough to just change a single note), I register the new composition on the network. Voilà, my account is credited.

My proposed solution is 1) social, 2) does away with piracy, 2) does away with present overdone copyright, 4) built on a product which, in spite of present seemingly over-supply, is yet always in demand.

What do you think? I say it’s viable.

Ps. anyone with a brain can see that anti-piracy will be futile as long as agents such as RIAA et.al. are unable to make the government 1) take full control over the internet, our out-of-control medium of distribution, 2) enforce that control.

Geplaatst in economie, music | Een reactie plaatsen